Capítulo 1

Última luz de noche se aferró desesperadamente al horizonte, reacio a entregar el último aliento del día en las garras de asfixia de la noche. Fue una muerte colorido. Red dio paso a púrpura y finalmente a un profundo azul índigo, la definición de los bordes del terreno rugoso como un artista frames una obra maestra. Como un reloj, la antigua guerra entre el día y la noche siguió adelante, pero esta batalla pertenecían a la noche.

Bajo el cielo herido un prado amplio tendido envuelta en un espeso bosque de árboles Ironbark.Todo estaba en silencio en el prado. Incluso el viento parecía contener el aliento en honor del acontecimiento sagrado. El momento pasó y la batalla había terminado. La noche había ganado de nuevo.
En silencio, una silueta ennegrecida de un ratón de campo solitaria atraviesan el horizonte asediado a una velocidad determinada. Habiendo llegado a la orilla del prado, el ratón presionado fuertemente contra un árbol ironbark y escuchó. Al igual que los radares, sus orejas se movió en busca de cualquier sonido de peligro. Cuando estuvo seguro de la costa era claro, levantó su antebrazo a la cara. Una pantalla retroiluminada apareció en su muñeca, lanzando una luz azul sobre sus características y mostrar una cuenta atrás en las grandes cifras negras. Siete minutos, veintiún segundos permaneció, estaba llegando tarde.
Esto no fue un ratón de campo ordinaria. Vestido de garra al collar en armadura de combate negro y verde, era un soldado de la Guardia Mech Mice. Era su deber jurado proteger a los ciudadanos de las colonias de invasión – no importa lo que cueste.
Ziro era un ratón resistente, joven, con hombros anchos, pelo rojizo y nervios de acero. Él se comportaba con la confianza de que los demás a menudo admirados y seguidos. Como un cachorro de esta capacidad había aterrizado a él ya sus compañeros en apuros en más de una ocasión – todo por diversión, por supuesto. Aquí, en el campo de batalla, las cosas eran diferentes.Este no era un lugar para la diversión y los juegos. La guerra era un asunto serio. Un movimiento en falso podría conseguir un buen ratón muerto – o peor aún, un escuadrón entero.
Como comandante de su escuadrón, Ziro no llevaba el peso de su responsabilidad a la ligera. Si todo ha ido según lo previsto, la misión de hoy demostraría de una vez por todas de que eran capaces de ser guardias de élite y no sólo un montón de gruñidos. Era una oportunidad de hacer algo grande, y convertirse en verdaderos héroes.
“No lo arruines esta vez”, Ziro se recordó.
Inspección de la selva frente a él con una mirada crítica, Ziro cuidadosamente tomó en sus alrededores. Un poco más adelante se derrama a través de la línea de árboles torcidos, una luz antinatural parecía emanar de un claro de no más de unos pocos cientos de colas de donde él estaba ahora.
“Bingo”, murmuró para sí Ziro. Metió la mano detrás de la espalda, sacó un par de gafas de visión sónica de su mochila y recorrió el área delante. Nada apareció lo que significaba que estaban solos.Satisfecho, Ziro se volvió hacia el prado y agitó sus patas sobre su cabeza. Segundos más tarde, varias formas negras de diversos tamaños zigzagueaba su camino a través del prado hacia donde estaba Ziro.
Como siempre, Streak fue el primero en llegar.
“¿Por qué tardaste tanto tiempo, Jefe,” preguntó Streak, “Estaba empezando a pensar que nunca iban a la señal.” Streak fue el más joven en el equipo y, con mucho, el más rápido del ratón Ziro había conocido. El problema era que él era también impaciente. ”La próxima vez, ¿por qué no me dejas tomar armador. Voy a cortar nuestra misión de tiempo a la mitad. “
Ziro no tuvo tiempo de responder, el teniente Lefty fue el segundo en llegar. Él era el miembro más antiguo, el más nuevo y de la plantilla. Como la más antigua del ratón se sintió obligado a compartir libremente su opinión. Como el miembro más nuevo, nadie le prestó la mente.
“Ese será el día”, dijo el Zurdo, con su voz habitual gruñendo. ”Vas a cortar nuestra misión en medio bien … por conseguir que nos maten!”
“Ah, sólo eres llaga porque puedo correr en círculos a su alrededor”, dijo Streak.
“Oye, chico. Usted puede ser rápido, pero usted llamar más la atención de demostración. Hay más en la vida que ser rápido. “
En ese momento, un ratón bestial pesadamente hasta el grupo con pasos en auge y una voz aún más fuerte. Su equipo de batalla era totalmente diferente a los otros ratones. Para empezar, estaba completamente encerrado en un traje de mecánico fuertemente blindado, que medía dos veces tan alto como un ratón normal.
“¿Alguien de atención para mí?” El ratón gran auge con una sonrisa tonta.
“Cierra el pico,” Lefty frunció el ceño, “¿Quiere transmitir nuestra posición a todo el campo.”
“Lo siento”, dijo Demo, “Pensé que marcó la costa era claro, jefe.”
Ziro respondió con autoridad de mando, tratando de traer el foco de nuevo a su equipo. ”Aún así, no estamos fuera de peligro todavía. Más vale prevenir que muerto. Recuerde que somos un equipo, así que vamos a dejar de discutir y empezar a actuar como tal. “
“Sí, sí, lo sabemos. Así que, ¿cuál es el informe de estado “, se preguntó Streak, deseoso de seguir adelante con ella. Ziro trató de mantener la calma.
“Por lo que yo sé, el último artefacto es sólo más adelante. Sólo tenemos seis minutos así que vamos a hacer que contar. Yo no creo que tenga que recordar la importancia de nuestro éxito. Si no llego primero se acabó el juego para todos. ¿Lo tienes? “Todo el mundo asintió con la cabeza.”Bueno, entonces vamos a salir!”
Los tres soldados siguieron a su líder a través de la maleza en alerta constante para cualquier señal de problemas. La luz se hizo más brillante azul al llegar a un pequeño claro en el bosque. A medida que el bosque adelgazado, un único orbe con forma de joya podría ser visto por delante. Es apenas superior al nivel de los ojos derramando su luz a través de la curiosa escena y alargando las sombras de varias piedras que estaban esparcidos por el suelo.
“Ahí está”, Ziro dijo, “el artefacto pasado”.
“Demasiado fácil”, contestó con seguridad Streak, mirando la piedra flotante con garras ansiosas.
“Precisamente lo que yo estaba pensando,” una voz firme pero inesperado respondió desde detrás del hombro Streak.
La llegada repentina de la voz fantasma hizo saltar a raya el miedo. Con el reflejo de una liebre se dio la vuelta y disparó su pistola al intruso invisible. Su tiro chamuscó un agujero en un árbol cercano, haciendo que caen directamente hacia atrás en racha. Se zambulló para la cubierta para evitar ser enterrado bajo el árbol de derrumbarse. Aterrizó con un retumbar la tierra, THWOOSH!
Lefty gimió, sacudiendo la cabeza ante la locura Streak.
“Ah, ahí estás, Nightshade,” contestó Ziro, sin cejar por el recién llegado. Un ratón elegante y oscura apareció de la nada como su dispositivo de camuflaje desactivado. Fue Nightshade, el quinto y último miembro de la escuadra. Él era un maestro del sigilo y un estudiante de la guerra.Sombra Nocturna se inclinó un poco la cabeza en reconocimiento a su jefe.
“Odio cuando él se acerca sigilosamente así”, se puso Streak murmuró, y se sacudió. Él frunció el hocico con disgusto cuando se dio cuenta de sus patas estaban cubiertas de una baba espesa y pegajosa. ”Oh, vamos, babosa rastro? ¿En serio? “
Demostración hizo un mal trabajo disimular su risa. Ya orejas racha fueron enrojeciendo de vergüenza. Ziro hizo una mueca y tiró el joven ratón un pañuelo para limpiar para arriba.
Nightshade ni siquiera esbozar una sonrisa. A menudo no logró encontrar el humor en situaciones como esta. No era que él era desagradable, es sólo que prefería lógica a la risa. Rara vez hablaba menos que hubiera algo importante que decir. Ya había analizado los hechos de su circunstancia y que había llegado con más de unas cuantas preocupaciones de los suyos. Era el momento de decir lo que piensa.
“Perdone la interrupción, pero no veo la lógica en la colocación de este artefacto final. ¿Por qué el enemigo lo deje a la intemperie? Sin la protección? “
“Estoy de acuerdo”, dijo el zurdo. ”Algo no está bien, aquí. Puedo sentirlo en mis huesos “.
“Huesos, shmones. Ustedes se preocupe demasiado “, dijo Streak, tratando de salvar la cara tras el incidente embarazoso limo. ”Mira. No tenemos tiempo para pensar en esto. Te puede ir y volver en poco tiempo. Cuidado! “
Sin órdenes, el Streak exceso de celo con cremallera a la luz pública con la esperanza de redimirse.Streak estaba casi al alcance de la piedra antes de Ziro tuvo tiempo de gritar una advertencia.
“Streak, espera! Podría ser un … “
De repente, un rayo de luz que sale disparada de una de las piedras en el suelo y derecho Streak disuelto en el acto. No quedaba nada del ratón imprudente. Había desaparecido por completo.
“… Una trampa”, observó Nocturna.
“Crumbs”, se quejó Demo. ”Estamos teniendo un buen día también.”
Ziro miró a Sombra Nocturna como solía hacer cuando quería consejo. Sombra Nocturna no se dio cuenta, estaba demasiado ocupada analizando la situación y escribiendo en su ordenador de muñeca. Una onda de sonido bailó través de la pantalla.
“Interesante. Estoy detectando un alto nivel de las ondas ultrasónicas procedentes de la zona.Parece que se centra en las piedras “, observó Nocturna en voz alta.
“¿Qué significa eso exactamente?”, Preguntó Ziro.
“Esto significa que las personas son piedras de centinela, y están observando nuestros movimientos”.
“Eso es espeluznante”, dijo Demo. ”Bueno, a menos que alguno de ustedes sabe cómo hacerse invisible ta … Sugiero que volar las cosas.” Con sólo pulsar un botón, se activa todo un arsenal de armas en cada brazo y en los hombros de su traje XR Heavy. Cuando terminó, se veía como una navaja suiza de potencia de fuego.
“¿Por qué todo gira en torno a explotar cosas, para usted?”, Preguntó el Zurdo, negando con la cabeza.
“No lo sé, ¿qué más se supone que debo hacer con todos esos explosivos?”
“Nadie va a soplar nada. El artefacto está demasiado cerca, podríamos dañar “, explicó Ziro.
“Oh, está bien.” Demo gimió con más de un toque de decepción en la voz. Con unos pocos clics más, las armas plegar.
“En realidad,” Nightshade anunciado, de forma bastante inesperada: “Creo demo puede ser sobre algo!”
“Soy yo?”, Dijo Demo, mirando tan confundido como los otros dos.
“Sí, tenemos que hacernos invisibles.”
“Por supuesto”, dijo Demo, “El dispositivo de camuflaje.”
“¡No! No puedo moverme cuando estoy envuelto, y aunque pudiera, yo todavía ser detectables por las ondas ultrasónicas. Ve con sonido, no a la vista. “
“Así que … ¿cómo vamos a hacer, entonces?”, Preguntó Lefty
“Ciencia”, declaró Nocturna. Él presionó algunos botones en su comunicador de muñeca y se explica con más detalle. ”Al cargar las ondas ultrasónicas en nuestras pistolas podemos invertir la señal que nos permitirá caminar hasta el artefacto desapercibido”.
Nightshade alzó la pistola y la puso en el modo de sonido, entonces apuntó a las piedras. Todo el tiempo, monitoreó su lectura de la muñeca y el patrón de calibrado de las longitudes de onda. Su tiempo tendría que ser perfecto para anular la señal. Cuando sintió que era el momento, apretó el gatillo. No pasó nada.
“Eso es todo”, se preguntó Demo, claramente decepcionado no había habido una gran explosión.
Nightshade mantuvo su enfoque y comprobó la lectura en su comunicador de muñeca. Las olas tenían plana forrado.
“Todo bien”, dijo Sombra Nocturna con calma.
“Bueno, entonces, supongo que todo lo que queda por hacer es que uno de nosotros a caminar por ahí y recoger la piedra”, señaló Ziro.
Todos ellos miró hacia el lugar donde había sido su compañero, Streak, incinerados pocos minutos antes. Si la teoría de Sombra Nocturna estaba mal, saliendo a la luz pública significó la misma suerte que esperaba a uno de ellos.
“Iré”, decidió Ziro, la eliminación de su mochila y la recuperación de un cilindro de metal que habían traído para contener el artefacto. Comprobó su comunicador de muñeca, una vez más, tres minutos, veinte segundos se mantuvo. Si querían sobrevivir a esto, tendrían que ser rápido.
“Tengan cuidado ahí fuera, Jefe,” dijo Demo.
Paso a paso nervioso, Ziro avanzó su camino a través del claro peligroso hacia la gema se cierne.Todo funcionaba a la perfección. Luego, con sólo unos pocos pasos de la pata del final, su brillante plan terminó con una explosión.
Zrak!
Un rayo brillante de plasma quemado el suelo entre Ziro y la joya. Ziro corazón latió salvajemente a la falta cercana. Extraño, Ziro pensó, tal vez no provenía de las piedras, que había llegado desde atrás.
“Aléjese del artefacto, o tu equipo está muerto”, exigió una voz arrogante desde el borde del claro.Ziro no tenía que mirar, sabía exactamente a quién pertenecía.
“Nitro,” frunció el ceño Ziro. Hubo una conmoción corto detrás de él como una escuadrilla de cuatro ratones rodearon a los tres miembros restantes de la Brigada de Ziro a punta de pistola.
“Eso es correcto”, dijo un ratón moteado mientras salía de la seguridad del perímetro. Sus ojos brillaban rosadas con placer infantil en la situación anterior a él. ”No creo que en realidad me golpearon esta vez, ¿verdad? Ahora deja caer su arma y alejarse del artefacto. “
Ziro hizo lo que le dijo y trató de calmarse. Nitro encantaba erizan la piel Ziro cada vez que podía.Nitro fue comandante de los Alfas, un equipo de corredores de elite con un don para arrebatar la victoria de las narices de Ziro. En verdad, ellos eran todo Ziro quería que su equipo sea. Podría haber admirado si no fuera tan molesto. Al parecer, no importa lo duro que Ziro y su equipo trataron, los Alfas siempre fueron un paso por delante.
“La joya es nuestro, Nitro. Le ganamos a usted en buena lid “, trató Ziro para razonar con ellos.
“Por el contrario, se nos llevó derecho a la misma. A mi modo de entender, ¿por qué hacer todo el trabajo duro que usted puede conseguir gruñidos que lo haga por usted. “
Los Alphas se rió de la broma despectivo Nitro. El comandante de ojos rosados ​​vals a través del claro, cerrando la brecha entre él y Ziro hasta que su nariz estaba justo en el oído de Ziro.
“Un pequeño consejo, Grub,” Nitro murmuró, “siempre cuida tu espalda.”
Ziro fue inquebrantable. En el interior, sabía Nitro tenía razón, pero no quería admitirlo. Había estado tan concentrado en encontrar el objetivo, y explorando el área por delante, él no había considerado siquiera que los estaban siguiendo. Fue un error que ya estaba lamentando.
Nitro entró casualmente hacia donde el artefacto se cernía siempre manteniendo su desintegrador dirigido de manera constante en el pecho de Ziro. Con la pata libre, él se apoderó del artefacto.Hubo un ligero zumbido como Nitro tocó la piedra y la lanzó desde su percha invisible el aire. Un haz de luz se extiende desde la superficie de la piedra, proyectando un anillo de símbolos de un ancho de patas del dispositivo. Ziro miró hacia otro lado, no podía soportar la vista de Nitro ganando de nuevo.
Con la pata izquierda que hoy ocupa con el artefacto, Nitro dejó caer su arma y metió la mano en el centro del anillo translúcido como si estuviera realmente allí. Fue una respuesta a su toque como él manipuló la proyección de una serie de movimientos de las agujas del reloj en sentido horario y contador, ingresando el código que desactiva la gema y asegurar la victoria de su escuadra. Ziro observó la cuenta atrás en comunicador de muñeca Nitro; Noventa segundos se mantuvo. Fue suficiente tiempo para arreglar las cosas, pero había que actuar con rapidez.
“Acéptalo Ziro, nunca serás uno de los Elites. Usted simplemente no tienen lo que se necesita “, dijo con aire de suficiencia Nitro mientras se preparaba para la última curva del anillo.
“Nunca cuentes tus victorias antes de que se ganó”, murmuró Ziro.
“Es un consejo muy bueno”, dijo un desconcertado Nitro. ”Deberías haber escuchado a tu madre”.
“Usted debe tener también!”
En un apuro, Ziro levantó la muñeca y disparó una pinza de agarre en la gema. Fue un tiro perfecto, el envío de la vela artefacto apreciado por los aires al borde del claro. Antes de que su rival pudiera reaccionar, Ziro se abalanzó sobre su oponente aturdido, tirándolo al suelo.
“Nocturna … desaparecen en silencio!” Ziro gritó Nitro cogió su arma y se puso en pie. Nightshade liberado el gatillo de su pistola y desapareció detrás de su dispositivo de camuflaje.Inmediatamente, los centinelas de piedra reactivado y apuntado a dos intrusos. Nitro y Ziro se retiraron a esconderse como los disparos de los centinelas dispararon salvajemente en todas direcciones. En medio del caos, dos de los ratones Nitro fueron destruidas en el olvido por los centinelas de enojo.
Justo fuera del claro, Lefty y Nightshade involucrado en un tiroteo con los restantes miembros de la escuadra Alfa mientras esquiva los disparos de los centinelas a la vez. Ansioso por unirse a la acción, Demo dispararon veinte granadas de impacto en el claro con la esperanza de acallar las piedras.
“Hit the deck!” Demo gritó como él se zambulló detrás de una roca cubierta de musgo.
Ambas escuadras vio los botes de parpadear justo a tiempo y se dispersaron como cucarachas.Segundos después, una explosión enorme iluminó el cielo de la noche y sacudió la selva. Los centinelas de piedra se quedó en silencio y pedazos de tierra cayeron sobre el bosque y una cortina de humo negro se cerró sobre la escena.
Cuando por fin el ruido disminuyó, Ziro se levantó, se sacudió y echó el cerrojo a la neblina en una búsqueda frenética por el artefacto. Su única esperanza era que aún estaba cerca y podría ser desarmado. La visibilidad era muy baja – sólo unas pocas colas en la mayoría. Entonces, un movimiento llamó su atención. Era sólo una silueta borrosa, pero se acercaba a él con la pistola desenfundada.
Ziro levantó la pistola y apuntó a su objetivo.
“Alto el fuego, mantenga el fuego”, gritó la figura como se rompió a través de la cortina de humo.No era en absoluto Nitro – era zurdo.
“Oh jefe, me alegro de su ti”, dijo Lefty, bajando la pistola en relieve. ”Hemos encontrado el artefacto, pero está fuera de su alcance.”
“Muéstrame,” ordenó Ziro. El panorama no era nada como lo era antes de la explosión. No habían andado mucho antes de que la tierra se dejó caer en un abismo profundo. Al parecer, el impacto combinado de los explosivos habían sido lo suficientemente potente como para romper la tierra enviando una grieta enorme en todo el centro de lo que fue el claro, dividiéndolo en dos.
“Por ahí”, dijo el zurdo. Señaló un resplandor brumoso azul, al otro lado de la grieta. Efectivamente, el artefacto estaba situado en una pequeña grieta a lo largo de cresta.
“Es demasiado lejos para saltar”, señaló Lefty. ”Vamos a tener que ir por ahí …”
“No hay tiempo, un paso atrás”, dijo Ziro con una autoridad en su propia voz, ni siquiera él conocía.
Con un comienzo corriente, Ziro se lanzó a lo largo de la cornisa y apenas se agarró al borde de la ruptura.
Lefty estaba impresionado. No queriendo quedarse atrás, dio un salto corriendo. Era casi suficiente, pero se quedó corto de la marca. Gritando mientras caía, Lefty alargó una pata libre y logró agarrarse a una raíz de árbol que sobresalía de un lado de la barranca.
“Muy bien, jefe”, animó Lefty. ”Ahora consiga el artefacto y terminar con esto.”
“No antes de que le ayude”, decidió Ziro.
“¿Qué? ¿Estás loco? “, Se quejó Lefty. ”Todavía podemos ganar esto”.
“Nunca deje a un ratón detrás”, Ziro citado de memoria.
Sólo cuarenta y cinco segundos permaneció, pero habría tiempo suficiente si se daba prisa. Tenía que ser. Corrió hacia donde Lefty colgado y se agachó para ayudar a Lefty. Lefty tomó la pata de su comandante y se alzó con la seguridad.
“Gracias, ahora vamos a agarrar ese artefacto y salgamos de aquí”, dijo Lefty.
Pero ya era demasiado tarde. El sonido de la risa Nitro causó Ziro a su vez, justo a tiempo para ver el artefacto asegurado en la pata de su oponente. Nitro dirigido su pistola en el pecho de Ziro y sin decir palabra tomó la foto.
Zrak!
La explosión de una dolorosa de electricidad surgió a través de los miembros de Ziro. Lo último que oyó antes de que todo se volvió negro era la voz de Nitro burlándose de él, recordándole lo que él quería desesperadamente de olvidar.

“Mejor suerte la próxima vida … hermano.”

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