Capítulo 11

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“Get it lejos de mí”, gritó Streak. ”Get it off!”
Ziro sangre se congeló mientras él sacudió despierto a toda prisa. Su sueño había sido la luz, plagado de pesadillas de un búho con un pie y una sombra de ojos rojos que lo perseguía por el bosque. Sacudió la cabeza y se sentó, esperando encontrarse cara a cara con algún tipo de criatura horrenda invasión de su campamento. En cambio, bajo la primera luz matinal, vio Streak, corriendo alrededor de la fogata humeante está siendo acosado por una polilla peluda blanca, con los ojos brillantes de color naranja. La criatura lo seguía revoloteando mantenido alrededor mientras corrían alrededor, chocando en la cabeza.
“Get a grip, muchacho”, dijo Magenta mientras ella se despertó con el caos. ”Es sólo una polilla”.
“Sí, pero es que me molesta”, se quejó Streak. ”Haz que se detenga! Odio las polillas “.
“¿En serio? Creo que le gustas un poco “, se rió entre dientes Ziro.
“Demo, ayuda … por favor!” Rogó Streak, dándose cuenta de Magenta y Ziro estaban disfrutando de su situación demasiado.
“No se puede hacer, amigo”, dijo Demo. ”¿Quién soy yo para ponerse en el camino del amor? Vas a tener que resolver esto por su cuenta. “
“No es gracioso, chicos,” Streak frunció el ceño y giró su pata spasticly arriba, mostrando el bicho fuera temporalmente.
Ziro miró a su alrededor y se dio cuenta campamento faltaba alguien.
“¿Alguien sabe donde Nighshade es?”
“Él dijo algo acerca de la investigación de las pistas,” respondió Streak mientras esquivaba otro ataque de buceo de la plaga en el aire.
“Tracks, ¿qué sigue?”
“Los que su llamado demonio dejado atrás.”
Orejas de Ziro apareció. Por lo tanto, no se había imaginado que después de todo. En realidad era algo mirándolos desde el bosque anoche. Incluso la idea de la misteriosa criatura hecha la piel en el cuello de punta.
“Déjame en paz, ¿quieres!”, Gritó Streak ya que azotó la polilla de buceo con un palo. El palo atravesó las alas de la polilla que causa la desventurada criatura en una espiral fuera de control.Aterrizó en el pozo de fuego con un chillido. En cuestión de segundos, la criatura explotó en una bola de fuego de pequeño enviando una columna de humo negro en el cielo. Streak estaba horrorizado. ”Ella … ella explotó.”
“Wow, Streak liso real”, dijo Magenta. Streak se quedó sin habla.
Demostración acercó a donde estaba y le dio un codazo Streak él juguetonamente en el brazo, “Usted sabe, usted podría haber encontrado una manera más agradable ta romper con su novia.Poof! Supongo que eso es lo que realmente quieren decir cuando dicen como una polilla a la llama. “
Streak dejó caer su palo y se alejó del fuego, demasiado horrorizado al ver los restos de la quemadura polilla.
“Yo realmente no significa matar a su … yo … yo sólo quería que se fuera”, dijo un tanto triste.
Magenta sacudió la cabeza con incredulidad. ”Oh, vamos, superarlo …” se quejó. ”¿Quieres ser un Elite y ni siquiera puedes soportar matar a un insecto sin sentido?”
“No pensé que iba a aterrizar en el fuego, eso es todo”, dijo Streak, mirando los restos carbonizados de la polilla que una vez le había molestado.
Habiendo visto lo suficiente, Ziro al hombro el arma y se dirigió hacia el bosque en busca de las pistas. Le dio una palmadita en el hombro Streak al pasar. No mucho más allá del borde del campamento, Ziro encontró de pie en medio de Nightshade una pequeña parcela de árboles de arce. Los árboles estaban ennegrecidas y arrugadas en medio de un bosque de ejemplares sanos.
“Lo que ocurrió aquí”, se preguntó mientras se acercaba a Ziro.
Sombra Nocturna se inclinó y examinó las pistas curiosas que plagado la tierra con mil agujeros circulares. Había tantos de ellos, parecía como si alguien hubiera tratado de hacer queso suizo del suelo del bosque.
“Es curioso el comandante,” observó Nocturna. ”He referencias cruzadas estas pistas contra cada criatura en nuestra base de datos y que no coinciden con nada de lo que tenemos en nuestros archivos”.
“¿Crees que eres de esa criatura que vi anoche”, explicó Ziro.
“Si se le puede llamar a una criatura”, dijo Nightshade misteriosamente, arañando sus bigotes. ”Es extraño, estas pistas son tan perfectos – de forma tan precisa circular. Es casi como si … “Nightshade dejado colgar su pensamiento inacabado.
“Como si qué?” Ziro presionado.
“Nada. El seguimiento de nuevas criaturas no es nuestra MO. Voy a tomar un par de fotos para referencia futura, pero estamos muy lejos de Liwa todavía, y vamos a tener que seguir moviéndose si vamos a hacerlo por la tarde. “
Los dos ratones se dirigió de vuelta al campamento, donde todos disfrutaron de un desayuno rápido de los frutos secos y bayas. Bueno, todo el mundo es que, salvo demostración que estaba más interesado en devorar las larvas elaborados en conserva que había traído en su mochila. Para la mayoría de los ratones, gusanos-In-A-Can eran una comida racionada último recurso a los escuadrones desplegados en terrenos duros con pocos recursos naturales para aprovechar. Demo fue diferente, él viviría de las cosas, si fuera posible.
Se levantó el campamento y el equipo trazó su camino a Liwa. Marcharon a través de la espesura del bosque en una sola fila. Sombra Nocturna se escolta y Demo cerraba la marcha con su traje XR. El bosque era exuberante vegetación de altura, una maraña de lianas y raíces de árboles. Las horas pasaron lentamente, a medida que se abrieron paso entre la maleza engrosamiento siempre escuchando los sonidos del bosque.
Al medio día el equipo había llegado hasta donde asilo Falls, una cascada serie de cascadas y piscinas repartidas por el terreno inclinado largo que llevó a las montañas de En-gadi. Escorrentía de primavera temprana había llenado las cataratas y pozas a la toma de la capacidad para una exhibición deslumbrante. El calor del día estaba en su apogeo y la niebla de las cataratas fue un alivio bienvenido. Fue aquí donde se rompió para el almuerzo y un breve descanso. Nightshade reparado herida Magenta, que parecía estar curándose mejor de lo esperado. Demostración tomó un momento para explorar el manual de su traje XR mientras Streak aprovechó la oportunidad para poner al día sus prácticas de tiro.
Un bosque de hongos bulbosos azul bordeaba el paisaje alrededor de los estanques. Streak levantó su arma y apuntó a una de las setas más grandes cincuenta colas de donde él se encontraba.Disparó y falló. Dos veces más que disparó, y dos veces más no lo consiguió.
“Crumbs”, se quejó Streak, bajando su arma y mirando el hongo que había estado tratando de golpear. Corrió a través de sus garras es el pelo y dejó escapar un largo suspiro. Levantó el arma y disparó otra vez una docena o más disparos al azar en una fila antes de que uno finalmente conectado. El hongo explotó en una nube de fuego azul. Streak sonrió al verlo.
“Eso fue increíble”, dijo Streak con orgullo a sí mismo.
Magenta se fijó en el joven ratón y se sintió obligado a dar un paso pulg
“Lo estás haciendo mal”, dijo sin rodeos, caminando detrás de él.
“Lo que sea, llegué a mi destino ¿no?”
“Tal vez, pero después de quince disparos que está obligado a chocar con algo. Si quieres ser Elite usted necesita para trabajar en su precisión. Uno disparó. Uno matar “.
Streak contuvo el impulso de discutir con ella. Sabía que ella tenía razón. Precisión nunca había sido su fuerte. Era más bien una especie de carrera de tipo general.
“Ven, deja que te enseñe”, explicó Magenta, indicando a raya a levantar la pistola. El poco entusiasmo siguió su rumbo a hombros contra su pecho como lo haría normalmente.
“No dispare!” Magenta ordenó: “¿Está usted en el blanco?”
Streak asintió. Magenta dio un codazo al final del arma con el puño, moviendo lo desviado de nuevo.
“¿Y ahora?”
“¡No! Usted lío con mi tiro “, se quejó Streak.
“Uno nunca tuvo una oportunidad. Es necesario trabajar en su enfoque, chico. Su postura es descuidado, eres demasiado agresivo y que está sosteniendo mal. No me extraña que estés constantemente perdido “.
“Bueno, ¿cómo esperas que lo sostenga”, preguntó Streak.
“Suavemente, como … eh … ¿cómo puedo poner esto. Al igual que lo haría con una hembra “.
Streak fue pronto muy seguro de sí mismo. La verdad era que nunca había tenido una novia todavía – un hecho que él no estaba dispuesto a dejar que el resto del equipo se conocen. Él ya tiene bastante nervaduras por ser el miembro más joven del equipo. Magenta vio la preocupación en su rostro.
“Ustedes saben cómo sostener una chica, ¿no?”, Preguntó Magenta.
“Sí, claro”, respondió Streak. Su voz se quebró un poco al tratar de fingir que sabía lo que quería decir. ”Estoy teniendo un pequeño problema … ya sabes … la interpretación de que la forma en que debo mantener mi pistola”.
Magenta gimió, se apoderó del brazo de soporte Streak y alivió su codo bajo el blaster, ayudándole en su posición. Se estremeció un poco, pero luchó con el dolor en el hombro. Si había alguna esperanza para este niño a convertirse en un tirador, tendría que enseñarle lo básico. En realidad, probablemente sería más fácil entrenar a un lingote de hacerlo.
“Mantén tu brazo fuerte apoyo. Entonces, con esta pata sostenerla con firmeza, pero suavemente.No la agarre como usted quiere ahogar la pobre. Simplemente incline la espalda en el hombro. “
Streak siguieron su ejemplo y esperaba que sus oídos no eran tan rojos como él sentía que eran.Magenta él caminó a través de la lista de comprobación con precisión y paciencia.
“Alinear la mira”, dijo ella, retrocediendo. ”No tirón del gatillo, se aprieta … con cuidado. Ahora, toma el tiro. “
Streak volvió a disparar. Otro echo de menos.
“Crumbs”, murmuró él por segunda vez.
“Usted lo precipitó”, dijo Magenta. ”Tómese su tiempo, e ir fácil en el gatillo.”
Streak cayó el arma en la frustración.
“No puedo”, se quejó. ”No es mi estilo.”
“Entonces que sea su estilo”, dijo Magenta firmemente, mirando fijamente a los ojos. ”Nadie va a tomar tu mano en la batalla. Eres un soldado. Soldados hacer tiros difíciles. Srta. vez y muere alguien conocido. No le gusta, no se inscribe en el trabajo. “
Streak observó mientras ella se alejó. Cogió el arma y miró al grupo de los hongos en la distancia con desdén. Quería creer que podía hacer el tiro, pero parecía tan inalcanzable como Magenta sí misma. La pregunta fue, ¿se dan por vencidos o seguir intentando.
“Todo está bien”, se preguntó Ziro, mientras se acercaba a raya. ”Magenta parecía bastante molesto.”
Streak la pata con un largo suspiro. ”Nuestra primera pelea. Estoy bastante seguro de que ella me gusta. “
Ziro sacudió la cabeza con incredulidad: “Tú estás loco, ¿lo sabías? ¿Sabes lo que pasó con el último chico que salió con? “
Ojos se abrieron como platos racha. ”¿Qué?”
“No, era una pregunta real. Nadie lo ha visto desde entonces. Me preguntaba si había oído nada … “
Streak volvió la mirada hacia Magenta. Ella estaba afilando su cuchillo en una roca. ”Usted quiso decir …”
“Puede que nunca sepamos”, respondió Ziro, intentando su más duro que suene misterioso.Entonces, antes de Streak comprendido que sólo estaba bromeando, Ziro llamó a su equipo. ”Las orejas hacia arriba, ratones, vamos a salir! Shade, ¿cuál es nuestro ETA para Liwa? “
Nightshade hizo los cálculos en su cabeza, “A juzgar por nuestra distancia y teniendo en cuenta la dificultad del terreno, si mis cálculos son correctos estaremos allí dentro de tres horas”.
“Está bien, entonces,” ordenó Ziro “, en el otro lado de estas caídas de entrar en el modo de máximo reconocimiento. Es el silencio de aquí en adelante. Lo tengo todo el mundo? “
“Antes de hacerlo, Jefe,” Demo dijo: “Me gustaría que todos supieran que he encontrado el nombre de nuestra escuadra en el futuro. Un poco me di cuenta de una vez, como … un rayo! “
Streak se quejó: “Es mejor que el último de ellos, ¿verdad?” Frunció el ceño y apretó demo Streak juguetonamente en el brazo.
“Vamos a escuchar”, dijo Ziro.
“Los Hongos Boom”, anunció con orgullo demo, gritando hacia fuera para todo el bosque a escucharlo. El equipo no responde. ”Entonces, ¿qué es lo que ustedes piensan. Puedo ver el emblema ya. Un hongo enojado … en llamas! “
“Como he dicho”, contestó rotundamente Ziro, “El silencio de ahora en adelante!”
Demostración conocía a un cepillo de cuando él oía. Otro de sus nombres brillantes se había estrellado y quemado. ”Oh, está bien … Veo cómo es. Para que conste, yo no he oído nada de ustedes viene con nombres increíbles ni nada. Voy a llamar a este equipo, aunque sea lo último que haga. “
“Al ritmo que vamos, será”, dijo Magenta.
Saltando de piedra en piedra, el equipo cruzado refugio Falls y entró en la recta final de la indomable selva que los separaba de Liwa. Como de costumbre, Nightshade tomó la delantera, explorando el área por delante y en silencio para señalización a los demás a seguir cuando la costa estaba clara. Era algo que ver, si podía mantener sus ojos en él, eso es. Se movió como si fuera parte del terreno, deslizándose sin esfuerzo a través del bosque, aplastándose contra los árboles y desaparecer por completo cuando sea necesario. Un fantasma en el bosque. Incluso Magenta quedó impresionado por sus movimientos, aunque nunca lo admitiría.
Después de un tiempo, la evidencia de la vida Liwan comenzaron a aparecer a su alrededor. La primera cosa que noté fue Nightshade los senderos del bosque se convirtió más amplio y más fácilmente pisoteado – una señal segura de peatones aumentada. Hubo incluso las huellas ocasionales en la suciedad, ramas rotas y similares, así. Pero el regalo real estaba en los árboles.
“¿Qué pasa con los baldes”, preguntó en un susurro Streak, señalando a uno de los cientos de cubos de tiempo gastadas que colgaban de los árboles. Desde donde el equipo estaba ahora podían ver cientos de los cubos que cuelgan de los laterales de los troncos de los árboles. Rampas de madera del crudo se había construido para envolver alrededor de los troncos de los árboles en una espiral ascendente para llegar a los cubos en elevaciones más altas. Un líquido rojizo derramado sobre el borde de uno cubos cercanos, exudación y goteando en el suelo y formar un charco pegajoso.
“Cosecha Sap”, respondió Ziro, mirando a la sustancia pegajosa. ”Estamos cerca”.
Más adelante, Nightshade alcanzado una berma con vistas a un claro en medio de un prado pequeño y se detuvo en seco. Un grupo de cabañas de madera se reunieron en el centro del prado junto a un río, donde una rueda de paletas chirriaba en ritmo con el agua que fluye. Justo fuera de la ciudad, una docena de barriles masivas, algunas tan grandes como una casa, estaban reunidos junto a una plataforma de madera. Fue Liwa, pero en vez de la colmena zumbante de actividad que debería haber sido esta época del año – era sin vida.
“¿Dónde está todo el mundo”, murmuró para sí Nightshade.
Hizo un gesto para el resto del equipo para unirse a él. Momentos después, todos se quedaron juntos detrás de la berma y escudriñó la zona para cualquier movimiento. Ziro tomó nota de la preocupación en el rostro de Sombra Nocturna.
“Es un pueblo fantasma”, señaló Streak. ”¿Están todos de vacaciones o algo así?”
“No lo creo”, explicó Sombra Nocturna. ”Esta es la temporada alta minando, y desde el aspecto de algunos de esos cubos de vuelta allí, ellos se están quedando atrás”.
“Tal vez sólo están cosechando en otra parte de la selva”, se preguntó Ziro.
“Aun así”, razonó Nocturna. ”Debe haber un montón de actividad en el pueblo también. Por lo general, el se queda atrás con sus cachorros para sacudir la cosecha del día, ya que entra en juego “
“¿Qué hacemos ahora?”, Se pregunta Streak.
“Este reconocimiento es”, explicó Magenta. ”Esperamos … y ver.”
“¿Por cuánto tiempo?”
“Siempre y cuando sea necesario”, declaró Magenta.
Streak no se veía muy feliz con la idea de estar sentado todo el día viendo goteo de savia. Apenas podía mantener los pies de crispar como estaba. Fue construido para la velocidad, no de exploración.
“Bueno, parece que vamos a estar aquí por un tiempo”, dijo Demo, pateando sus piernas sobre el salpicadero de su traje y respaldo reclinable con el cuello en sus patas. ”Sería como sacar lo mejor de él. Despiértame si pasa algo “, dijo bostezando y mirando las nubes que pasan por resorte.
Como se vio después, no pasó mucho tiempo antes de que algo ha ocurrido. Sin que el equipo, arriba en la copa de los árboles encima de la cabeza, una reunión de ratones jóvenes y viejos por igual, se escondía de la vista. Estaban cubiertos de la cabeza a la cola en ponchos cubiertas de musgo, esperando y observando a los intrusos por venir.
Fue entonces cuando comenzó el zumbido.

 

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