Capítulo 8

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La tensión era alta como el equipo esperaba en serio a la criatura a reaparecer. Con pistolas elevado y la venganza en sus mentes, que escanea las aguas.

“El primer disparo es mío”, dijo Ziro. Nadie argumentó el punto. Con los ojos muy abiertos, y los oídos para arriba, que esperó su momento.
Con el tiempo, una serie de subsuelo retumba enviado tiembla por el sumidero. Algo grande estaba en movimiento bajo el agua. Un rastro de burbujas zigzagueaba su camino hacia la costa, parando un par de patas de los ratones donde estaba. Por un momento todo quedó en silencio, y luego …
Sploosh!
Una forma bestial cubierto de lodo negro irrumpió desde las profundidades con un gemido mecánico. Entró en erupción con tanta fuerza que un torrente de escalofriante agua se derramó sobre los bancos y roció el pelotón de cabeza a cola golpeando Streak completamente fuera de sus pies. Sosteniendo su equilibrio, Ziro arañó su gatillo y apuntó al montón cubierto de lodo se eleva sobre él, pero antes de tomar el tiro dudó Ziro.
Incluso a través de la oscuridad, había algo familiar en la forma de la masa. Entonces, comenzó a temblar violentamente, lanzando pedazos de tripas lodo, limo y la serpiente de todo el equipo.Antes de que fuera hecho, Ziro fue cubierto en el fango pútrido.
“Oops, lo siento chicos,” una voz de trueno resonó en respuesta.
“Demo?” Murmuró Ziro, al reconocer la voz de inmediato. No podría ser. Se limpió el barro de la cara y miró la forma en frente de él. El ratón era apenas reconocible en un primer momento, pero era demo bien. Estaba pilotando su traje XR pesado y cubierto de lodo. Ziro apenas podía dar crédito a sus ojos.
“Estás … estás vivo!”
“Que yo sepa”.
“Pero esa cosa en el estanque … ¿cómo lo hiciste?”
Desde el interior de su cabina traje, Demo gesto hacia su pecho y el traje de mecánico repitió el gesto. ”Nadie se mete con mi traje y vive para contarlo. Digamos que esa cosa no tiene las agallas para intentarlo de nuevo. “
Como si fuera una señal, un pegote gelatinoso de color negro goo se quitó la ventana de la cabina y cayó al suelo con un húmedo ¡plaf! Hubo sonrisas por todas partes ya que el equipo se reagrupó para evaluar su situación. El túnel en el lado opuesto se derrumbó por completo en, lo que significaba que la única manera de salir de este agujero de barro se había levantado.
Las paredes sumidero eran demasiado empinada para subir por la pata, que tendrían que utilizar otros medios para ascender a la superficie.
“Está bien equipo,” mandó Ziro, “Garras arriba, vamos superestructura”.
En casi al unísono, Magenta, Streak, Nightshade y Ziro todos activaron sus garras de abordaje.Razor ganchos afilados salió de debajo de su comunicador de muñeca y lanzó nubes. Las garras aterrizó justo fuera del borde de la sima, y ​​se hundió en la tierra. La línea de seda que conectaba los ganchos a los ratones brillaba en la penumbra. Era delgada, pero lo suficientemente resistente como para soportar el peso de un ratón. La seda de araña – cosas increíbles.
“Hey, hombre de hojalata, último hasta la parte trasera es una rata”, bromeó Streak, mirando Demo y su traje de acero. Streak contratado al cabrestante grappling y aceleró la línea. Demo no tenía ningún garras grappling en su traje. Fue construido por la potencia de fuego, no escalar muros. Sin embargo, tenía otros medios.
“Oh, que la tiene,” iluminó los ojos de demostración para arriba. Siempre estaba listo para un desafío. Además, había estado muriendo por probar los límites de su traje.
Demostración encendió los jets de salto que fueron montadas en la parte posterior de su traje y se disparó una cuarta parte del camino hasta la pared del fondo. El empujar contra el barro, miró al otro lado de la brecha y se repite el proceso de saltar su camino de ida y vuelta hacia la parte superior del sumidero. Desde abajo, parecía más un babuino que un ratón mecánico, pero fue ganando terreno a Streak, rápidamente.
Streak la cima de la cresta de la fosa. Parpadea la luz del sol alcanzó a ver de una forma monolítica, recortada ante él. Cuando sus ojos se acostumbraron dio cuenta que era Demo. Su boca se abrió.
“Mess con un pesado y tu vas a quedar aplastado”, se jactó de demostración.
Streak frunció el ceño con amargura. Nunca le gustó ser el segundo en nada.
No pasó mucho tiempo antes de que el resto de la plantilla se unió a ellos en la superficie. Una rápida mirada al terreno desolado fue suficiente para darse cuenta de que estaban en ninguna parte cerca de Liwa. Por lo que el ojo podía ver que el mundo era un desierto de rocas y polvo. Las pocas plantas que salpicaban el paisaje se encontraban en mal estado y frágil. Podría haber sido otro planeta por todo lo que sabía.
“Atrapado en el medio de la nada”, murmuró Ziro, “Niza”.
Sombra Nocturna se puso a trabajar de inmediato, tratando de determinar dónde se encontraban.
Ziro comunicador de muñeca encendida y sonó con un mensaje entrante de Coronel Negro. Ziro contestadas. La imagen holográfica de Negro proyectada desde el comunicador, manteniéndose una media de cola sobre el suelo. Espalda del negro se enfrenta a la cámara, pero él no parecía darse cuenta.
“Comandante Ziro! Ziro, adelante … ¿me escucha? “Gruñó Negro.
“Aquí, señor”, respondió Ziro, torpemente hablando con parte trasera del coronel. Streak trató de no reírse.
“¿Eh? Cuando en las llamas? No puedo ver una maldita cosa con esta radio newfangled … ¿Qué es eso, Mildra? Oh, por el amor de Dios, ¿por qué no lo dijiste antes? “Negro volvió para mirar a la grabadora y parecía tan nervioso como siempre. ”Ah, ahí estás, Ziro. Hemos recibido una señal de socorro de su transporte. Necesito una actualización de estado! “
Ziro se aclaró la garganta y se esforzó por explicar la situación.
“Nos hemos topado con un obstáculo, señor.”
“Dime algo que yo no lo sé”, gruñó Negro.
“La pista estaba comprometida. Nos estrellamos en boxes, mató a un monstruo estanque … todo el mundo está bien, pero … “
Negro no estaba interesado.
“No me aburriré con los detalles, Comandante. La razón por la que estoy llamando … la única razón por la que estoy llamando … es asegurarse de que usted está todavía en la tarea, o si tenemos que encontrar reemplazos. “
Una cosa era segura: Negro tenía una manera de hacer que se sienta desechable. Sirvió como un recordatorio no tan sutil que podía sacarlos de la misión en cualquier momento. El mensaje era claro – realizará o reemplazarse.
“Sí, señor … digo, no señor …” Ziro respondió obedientemente. ”Vamos a continuar con el señor misión, a pie.”
Ante esto, el coronel hizo una mueca diabólica. Tal vez estos enanos no eran presa fácil tales después de todo? Tenían tripas.
“Eso es lo que me gusta escuchar, Comandante. Ahora, escuchen. Fuentes me dicen que ha habido una escasez considerable de los cultivos Liwa. El problema comenzó después de nuestra última patrulla salió de la región hace unas temporadas. Si mis sospechas son correctas, Liwa puede ayudar al Remanente. Averigüe lo que pueda. Obtener evidencia. Recuerde, esto es reconocimiento. Observar e informar. No trate de ser héroes. Ustedes son mis ojos en el campo – eso es todo. ¿Entiendes? “
Ziro asintió con entusiasmo. No podía dejar de sentir que había algo más en la urgencia del coronel que un ejercicio de entrenamiento de campo. Tal vez lo que estaban haciendo en realidad podría ser importante. Los otros también lo sintió.
“Bueno”, gritó el coronel, “no te quedes ahí parado, muévete”.
Bleep! Así de sencillo, la imagen holográfica desapareció.
“Sí, señor”, saludó a Ziro por costumbre, a pesar de que no había nadie allí para recibirlo. Con el coronel ha ido, él podría volver a centrarse en su equipo.
“Señor,” dijo Nightshade, “Tengo nuestra posición.” Un mapa apareció en la muñeca de Sombra Nocturna. Un punto parpadeante identifica su ubicación ya su lado, un nombre.
“Io?” Ziro nunca había oído hablar de él.
“Las tierras fronterizas”, respondió Magenta, acentuando su intervención ladeando la pistola. ”No es exactamente un lugar agradable para estar teniendo un día de campo”.
“De acuerdo”, agregó Nightshade, “Aquí somos vulnerables y Liwa sigue hacia el norte un día completo de caminata, sin embargo …”
“Demasiado lejos, nunca lo lograría”, interrumpió Magenta. Escudriñó los cielos tanto con la sabiduría de una cazadora y su presa.
Zrat. Zrat. Zrat.
Ella disparó tres tiros rápidos al sol, dejando caer un trío de moscas en el suelo polvoriento entre ellos. Streak estaba impresionado, pero confuso.
“¿Estás diciendo que debemos tener miedo de las moscas …”, se preguntó Streak. Alargó la mano para coger uno de los goo cubiertos insectos por su ala, pero Magenta dio una palmada en la mano antes de que pudiera tocarlo.
“Por aquí, nunca está de más tener demasiado cuidado”, explicó ella, recogiendo la mayor de las tres moscas para inspeccionarla más de cerca. Satisfecha, ella lo echó en la boca. Con un crujido fuerte, ella mordió a la criatura y por ingestión. ”Comer o ser comido …, chico. No hay vuelta de hoja “.
“En realidad, hay otra manera”, dijo Sombra Nocturna, con la esperanza de continuar donde había sido cortado.
Todos los ojos se volvieron a el ratón negro delgado.
“Si nos dirigimos hacia el este, en lugar de hacia el norte, se podría llegar al Bosque de la Rama antes del anochecer. Es un poco fuera del camino, pero nuestra única oportunidad de cubierta para la noche. A partir de ahí, podemos hacer nuestro camino a través del bosque en las regiones del norte. “
“No tenemos muchas opciones. Se está poniendo más caliente a cada minuto, “ordenó Ziro, protegiéndose los ojos del sol de la tarde. ”Vamos a salir.”
Para ayudar a pasar el tiempo, Streak sugirieron cantar una de sus cadencias marcha de la Academia. Magenta puso los ojos en la parte frontal del envase como los otros llamaban a cabo su melodía de marcha.
“Estamos Mech Mice”, comenzó Ziro.
“ESTO ES VERDAD!” Los otros le gritó.
“Mess con nosotros”,
“Vas a estar NEGRO Y AZUL!”
“Cuando el mal se mueve”,
“NO HAY NINGÚN MIEDO “,
“El Mech Mice guardia”,
“TODO SIEMPRE CERCA”.
Esto se prolongó durante una hora con diversas variaciones del canto. Al mismo tiempo, Magenta se mantuvo a distancia. Ella no estaba en el conjunto “Rah, Rah!” Team-building cosa. Al ser superados en número que no tenía mucha opción. Hizo todo lo posible para aguantar unas cuantas rondas más hasta que comenzaron a cantar una que no podía soportar:
“Un día vi a una mariposa”,
“un guiño a mí, ya que pasó volando”,
“le ofrecí un pedazo de pan …”
En este punto, Magenta había oído suficiente. Todo el asunto era conseguir en sus nervios tanto como el calor implacable. Tenía que terminar. Ella decidió inyectar un poco de su propio sabor a la línea final y gritó hacia fuera, anulando lírica usual de la escuadra con una de las suyas.
“Y luego salió disparado SU CABEZA PUNY!”
Por un momento, el equipo estaba tranquilo. Entonces Demo y Streak se echó a reír desgarradora intestino. En algún momento el nivel de entusiasmo de los cánticos habían disminuido significativamente. El calor había sido vaciado en seco.
“Melting-mozzarella! ¿Quién subió el calor “, se quejó Streak entre bocanadas;? Su acostumbrada energía minado por el sol implacable.
Demostración gruñó su acuerdo. ”Ellos seguro que no te entrenas para esta parte en los simuladores.”
“Por lo menos te dan la libertad de viajar”, señaló con una uña hasta Streak fue en la demo traje Mech funcionamiento. ”¿Qué tal un chico gran empujón? ¿Qué dices? “
Magenta rodó los ojos y le dio al ratón más joven un empujón amistoso de nuevo en formación.
“En serio, Streak, suenas como un cachorro lloriqueando. Qué es lo siguiente: “¿Ya llegamos?”
“Ahora que lo dices …” Streak llamados al frente a su comandante. ”Así que lo que es, Ziro. ¿Ya llegamos? “
Ziro se secó el sudor de la propia frente y lo mejor que pudo hacer pasar la noticia como un gran problema. ”Si queremos coger el ritmo, sólo será una hora más o menos.”
El equipo dejó escapar un gemido unificada. La marcha silenciosa continuó hasta Ziro añadió: “Y, una vez que lleguemos al bosque, vamos a tener que cambiar al modo de máximo reconocimiento -. Así, no canta más”
“Ahora que,” Magenta se rió entre dientes, “eso es lo que yo llamo una buena noticia!”
“Así Jefe” Streak preguntó: “Todo lo que debe saber sobre Liwa antes de que lleguemos allí?”
Ziro aplazó la cuestión a Sombra Nocturna, que siempre parecía conocer datos oscuros cuando lo necesitas. Nightshade repitió lo que sabía a la perfección libro de texto cercano.
“Los ratones Liwan son agricultores en su mayoría”, explicó. ”Bayas, nueces, cosas de esa naturaleza. Sin embargo, su mayor recurso es la savia del árbol. Se toca los árboles y venderlos como jarabe y pegamento “.
“Suena como una excitante vida real”, señaló Magenta sarcasmo.
“Hey, mi madre solía usar su jarabe en mis gusanos”, explicó Demo. ”Cosas sabrosas Real. Tal vez podamos enganchar algunos tarros de recuperar. Ya sabes, como recuerdo. “
“No estamos aquí para ver las atracciones turísticas, Demo” Ziro le recordó. ”No estamos siquiera debería ser visto”.
“Bien,” Demo suspiró, “Call it pruebas”.
Ziro negó con la cabeza y siguió adelante por el terreno accidentado.
“Curiosamente”, Nightshade continuó: “Incluso si no están bajo la protección de los Ratones Mech, son ratones simples. No utilizan ningún tipo de maquinaria en su colonia. “
“Whoa. Eso debería retrasar la cosecha hacia abajo. ¿Qué son voraces consumidores de castigo “, se preguntó Streak.
“En realidad, la tribu cree que es una abominación para los ratones a participar en lo que ellos llaman las Artes Oscuras. Nuestra tecnología no es exactamente aceptable para los mayores. “
“Alguien debería recordarles que la próxima vez que ahorramos las colas”, respondió Magenta.
El sol estaba a punto de establecer el momento en el equipo la cima de la cresta final de Io. Delante de ellos, el bosque negro de Rama parecía un oasis de un sueño en comparación con el terreno rocoso que había experimentado durante la última hora. Ziro no podía creer su buena fortuna. A lo largo de la línea de árboles una pequeña corriente de agua cristalina separaba el bosque de la tierra baldía.
“¿Es eso lo que creo que es,” Streak gritó alegremente, corriendo por la ladera en la búsqueda ansiosa de la línea de árboles. ”Es agua! Agua real, corriendo! “En ningún momento plana racha llegó a la orilla del río se quitó el traje y la cabeza paloma por primera vez en el agua refrescante.
“¿Qué están esperando?” Llamado Streak fuera, “es increíble!”
Nightshade y Demo despegó por la ladera, ansioso para el descanso y la relajación. Ziro hizo una pausa por un momento y sonrió al ver a su equipo disfrutando de su momento de éxito. Magenta le miró con recelo. Aunque ella nunca lo admitiría, había comenzado a apreciar el liderazgo de Ziro.Se le ocurrió pensar que a pesar de todos sus defectos, este equipo tenía algo que no había experimentado antes en un equipo … un verdadero lazo.
“Realmente gustan estos chicos, ¿verdad,” ella pinchó.
“Sí, yo les confiaría mi vida”, dijo él, dándose cuenta de que, por primera vez Magenta había iniciado realmente una conversación que no se sentía forzado. No era mucho, pero era el progreso.Decidió ver hasta dónde podía soportarlo. ”Somos una familia”.
“Mmm”, sonrió Magenta. ”Sí, claro”.
Ziro no dijo nada. Él no tenía que hacerlo, él sólo miraba y se reía como Demo expulsado a través del juego Mech y cayó en el arroyo con estilo bala de cañón espectacular. Magenta Ziro miró de nuevo. Él fingió no darse cuenta.
“Vamos,” dijo Ziro. ”Que la carrera a la corriente.”
“Estás loco”, respondió Magenta: “Yo no voy a entrar ahí. No estoy interesado en ser carnada de lixiviación. “
“Haz lo que quieras”.
Ziro despegó después de su fusilamiento.
“Familia,” Magenta murmuró en voz baja mientras ella empezó a bajar la colina. La palabra celebrará recuerdos negativos tantos para ella se sentía como una maldición. Abandonado por su padre, abandonada por su madre, Magenta estaba sola una temporada completa más joven que la mayoría de los cachorros. En la naturaleza, aprendió a valerse por sí misma, a no confiar en nadie.Era la supervivencia del más apto y nunca miró hacia atrás.
Sólo después de que ella encuestados Mech Mice guardia de élite en la acción se dio cuenta de las posibilidades que ofrecía. Se unió a ese día como una manera de conseguir su agresión hacia fuera.Hizo escuadrón de élite en su primer año, junto con Nitro y el equipo Alpha. Ella era realmente buena en su trabajo, pero no importaba. Cuando Nitro se cansó de ella, él la cortó del equipo … al igual que todos los demás en su vida. Familia!
Ella estaba tan perdida en sus pensamientos mientras se paseaba por la ladera, ella ni siquiera oyó al búho desliza detrás de ella, hasta que sea garras estaban en su espalda.

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